Ansiedad y depresión en adolescentes

Ansiedad y depresión en adolescentes

Ansiedad y depresión en adolescentes

 

Los problemas de salud mental siguen siendo tabú en nuestra sociedad. Además, pensamos que los problemas de salud mental son cosas de los adultos, pero lo cierto es que la mayor parte de estos problemas empiezan a manifestarse en la infancia y en la adolescencia. Además, en los últimos años han aumentado los casos de ansiedad y depresión en adolescentes.

En estos casos de ansiedad y depresión en adolescentes, es fundamental la detección y la intervención para ayudar a acabar con el malestar emocional del adolescente y ayudar al menor a mejorar los aspectos de su vida que se ven afectados. Además, si estos trastornos no se tratan adecuadamente, puede aumentar la posibilidad de que se cronifiquen o que desarrollen otros problemas mentales en el futuro.

Los principales factores de ansiedad y depresión en adolescentes

 

Existe una cierta predisposición genética pero se necesita la presencia de otros factores para desencadenar episodios de ansiedad y depresión en adolescentes, tales como son:

  • La desadaptación escolar. Los adolescentes que sienten que no llegan a la media escolar, o que acumulan fracaso escolar, sufren una negativa carga emocional. Baja su autoestima, padecen estrés y pueden llegar a desencadenar estos episodios.
  • La falta de tiempo libre y de ocio. Muchos adolescentes están sobrecargados entre los deberes escolares y las actividades extraescolares. Necesitan tiempo libre para el ocio, para poder relajarse de toda esta carga mental.
  • La sobreexigencia académica. Sobre todo, en los últimos años de secundaria, que es cuando tienen que escoger qué estudios van a tomar y llevan la presión de la selectividad sobre sus cabezas, es cuando más episodios de ansiedad se dan.
  • La falta de relaciones sociales relevantes. Las amistades toman un papel fundamental durante la adolescencia, por eso, no tener un grupo de amigos afecta negativamente el estado emocional de los jóvenes de esa edad.
  • Problemas familiares. Los adolescentes, aunque busquen su independencia, siguen necesitando a sus padres como referentes. Conflictos familiares o familias desestructuradas pueden desestabilizar emocionalmente a un adolescente y causar estos episodios.

Ansiedad y depresión en adolescentes

Principales signos de alerta ante la ansiedad y depresión en adolescentes

 

Algunos de los distintos signos de alerta que pueden ayudar a los padres o madres a detectar que su hijo o hija está ante un problema de salud mental, tales como son:

  • Disminución brusca en el rendimiento escolar.
  • Desmotivación o aburrimiento general.
  • Irritabilidad y cambios de humor.
  • Falta de disfrute con actividades que previamente les resultaban placenteras.
  • Apatía y encerrarse en uno mismo.

Es importante tener en cuenta que, ante estos signos no hay que alarmarse enseguida, muchos son sinónimo de adolescencia como ciclo vital de desarrollo.

Pero como padre o madre conoces a tu hijo o hija, si observas que estos signos no se dan sólo en un momento puntual, sino que tu adolescente cada vez están más en un estado de desinterés, tristeza, apatía o aislamiento, debes estar alerta a su estado, ya que las emociones afectan mucho a los adolescentes.

Ansiedad y depresión en adolescentes

Cómo ayudar a nuestro adolescente

 

Si has observado estos síntomas en tu hijo o hija adolescentes, lo mejor que puedes hacer es hablar con él o ella, escuchar de forma activa y con interés, e intentar entender qué circunstancias hacen que se sientan así.

  • Ayuda escolar. Si vemos que necesita ayuda en los estudios debemos brindársela, ya sea nuestra o de un refuerzo extraescolar. Pero lo más importante que podemos hacer es no presionarlos y reforzar positivamente el esfuerzo que hacen, aunque el resultado no sea el esperado. Y es importante mandar el mensaje de que hay muchas opciones a tomar, que no todo es una carrera, y que no pasa nada si se equivocan de camino.
  • Dar tiempo libre. Dejemos que se relajen cuando lleguen del instituto, que tengan tiempo libre para quedar con sus amigos o para practicar su deporte favorito. Al igual que los adultos, los adolescentes necesitan desconectar de su jornada.
  • Facilitar las relaciones sociales. Es indispensable que se relacionen con sus iguales. Dejemos que salgan con sus amigos a hacer actividades propias de su edad. Y si es un adolescente que tiene pocos amigos o le cuesta hacer amigos, podemos proponerle apuntarse a actividades o grupos donde se faciliten estas interacciones sociales.
  • Pasar tiempo en familia. Es valioso y fundamental. Pasar tiempo juntos en familia, compartir actividades y comunicarse es vital en esa etapa del desarrollo. Solo así conseguiremos seguir presentes en su día a día y establecer lazos afectivos fuertes.

Estos consejos te pueden ayudar a detectar y ayudar en algunos casos, pero, es importante tener muy claro que, si estos síntomas persisten y tienen impacto de forma habitual en la vida del adolescente, para evitar consecuencias a largo plazo o riesgos lo mejor es hacer una consulta a un profesional de la salud. Un problema de salud mental necesita de una intervención terapéutica y no va a desaparecer por sí solo. No son ‘cosas de niños’, son trastornos que pueden llegar a ser realmente graves.

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Sobre nosotros Eli Soler

Blog especializado en Adolescencia y Educación, con recursos educativos para padres y madres de adolescentes y profesorado.

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